Cómo repensar el desarrollo a través de la lente de la formación y acción estética

Informe del panel de Mundus maris en la Conferencia General de EADI, Universidad de York, Reino Unido, 21 de septiembre de 2011

por Tobias Troll

“Deberíamos tomar la crisis actual como una oportunidad para repensar y probar opciones para futuros múltiples, que sean más sostenibles y satisfactorios que la situación actual", dijo Cornelia E. Nauen de Mundus maris, Presidenta y Coordinadora del grupo de Ciencias y Artes para la Sostenibilidad - cómo repensar el desarrollo a través de la lente de la formación y acción estética en la Conferencia General de EADI en York Reino Unido, el 21 de septiembre. EADI es la Asociación Europea de investigación para el desarrollo y los institutos de formación.

 

Al presentar a la ONG Mundus maris, ella esbozó varias y dramáticas amenazas a la vida marina, que van desde la sobrepesca, la destrucción de su hábitat, la contaminación al cambio climático. La ocupación central de Mundus maris es proteger los océanos y la gente del mar. Desde finales de los 80 los espacios de pesca marítima mundial se están reduciendo en aproximadamente 700.000 toneladas por año como resultado de la sobrepesca en todo el mundo. Esto afecta a la salud y la resiliencia de los ecosistemas marinos y tiene graves consecuencias para las comunidades pesqueras locales. Las pesquerías marinas ya utilizan aproximadamente 1/3 de la producción primaria mundial, casi tanto como la explotación de los ecosistemas terrestres. Cada vez queda menos para el funcionamiento regenerativo de los ecosistemas marinos a través de los océanos y no hay oportunidad para expandir el uso de acuerdo a las prácticas de pesca actuales, muchas de los cuales utilizan aparejos no selectivos y destructivos, tales como la pesca de arrastre. Debemos darnos cuenta de la urgencia de restaurar los ecosistemas marinos (y terrestres) a fin de poder alimentar, vestir y cobijar una población humana que crecerá un 50% in las próximas décadas.

 

El panel presentó a Stella Williams, Charles Hopkins and Sebastiao Mendonça Ferreira. A Aliou Sall, quien iba a actuar como comentarista se le negó la visa para el ingreso al Reino Unido – una practica escandalosa que fue unánimemente condenada por los participantes en el evento.

 

Charles Hopkins, Catedrático por la UNESCO para la "Reorientación de la educación docente para abordar la sostenibilidad", Universidad de York, Toronto, Canadá, utilizando una animación desarrollada por el proyecto el Mar Alrededor de Nosotros (Sea Around Us Project), se refirió en su presentación a cómo la extensión progresiva de la pesca desde la década de 1950 ya estaba afectando los ecosistemas marinos en todos los rincones de los océanos. También expuso que > el 80% de la biomasa de grandes peces depredadores ha desaparecido en el Atlántico Norte en los últimos 100 años. Aunque el mundo siempre ha cambiado, subrayó que los procesos de cambio actuales son diferentes en términos de escala, velocidad y el papel dominante de los seres humanos y requerirán nuevas respuestas, en particular con respecto a la educación.

 

Mientras que los desafíos son enormes, hay indicios de esperanza: China ha construido 1500 escuelas especiales de ESD (educación para el desarrollo sostenible), que incluyen actividades agrícolas y el aprendizaje de competencias sociales. En la educuación para el desarrollo sostenible en la actualidad, el lema ya no puede ser "capacitar a los formadores", sino más bien debe poner el énfasis en la creación de conocimiento mutuo a través de una filosofía de "aprender con los estudiantes". Un ejemplo de ello es la campaña "manos para cambiar" lanzada por una niña en la India (Handsforchange.org), complementando el concepto de huella ecológica.

La presentación de powerpoint de Charles Hopkins se puede descargar aquí (pdf, 4 MB, en inglés).

 

Charles organizó su charla en torno a la cuestión central: cuál es el propósito de la educación en el contexto de las enormes necesidades insatisfechas de la población en muchas partes del mundo y a la influencia omnipresente de los seres humanos sobre la naturaleza, como lo demuestran los impactos en los ecosistemas marinos. Sugirió que según el método escandinavo de enmarcar la cuestión, una visión de sostenibilidad sería: bienestar para todos, para siempre, incluyendo no sólo los seres humanos, sino todos los organismos vivos. Dijo que "reorientar nuestros sistemas de educación en dirección a la sostenibilidad no es una opción, sino una obligación". La auto orientación dominante actual de la educación, con el objetivo de empleo y carreras individuales, debe cambiar su enfoque hacia el aprendizaje sobre lo que significa vivir en modo sostenible: un enfoque que puede observarse en muchas culturas indígenas.

 

Sebastiao Mendonça Ferreiradel Instituto Tecnólogico de Massachusetts esbozó ideas de cómo aprovechar los conocimientos locales para la sostenibilidad. Ha trabajado durante décadas con las comunidades locales en el Perú y en otros lugares y recientemente regresó a su casa en el Perú. Subrayó que el lenguaje desempeña un papel clave en la historia del conocimiento comunal global: "el lenguaje humano puede transmitir conocimientos, mientras que el lenguaje animal puede transmitir emociones e información". Esbozó las diferencias entre el conocimiento general (y científico) y el conocimiento local, insistiendo en que este último está arraigado en un grupo específico permitiendo la vida social local, basada en la experiencia compartida, actitudes, cultura y valores.

 

Así, contrariamente al conocimiento científico que encapsula las normas generales de la naturaleza tal conocimiento local puede no ser transpuesto fácilmente. Sin embargo, esta probado y basado en la experiencia y obra como "filtro" para el conocimiento externo. El conocimiento local está normalmente orientado a resolver problemas específicos, en lugar de entender los principios básicos. Mientras caen las barreras y los costos para acceder al conocimiento de diferentes fuentes, la complejidad y sofisticación están creciendo.

 

Basado en su amplia experiencia empírica Sebastiao sugiere que pueden abordarse eficazmente problemas sistémicos utilizando conocimientos externos para actualizar los conocimientos locales y mantenerlos relevantes en un mundo cambiante y así permitir que las comunidades locales enfrentarse con éxito al cambio.

La presentación de Sebastiao Mendonça Ferreira se puede descargar aquí (pdf, 1 MB).

Stella Williams, que recientemente se retiró de la Universidad Obafemi Awolowo en Ile Ife (Nigeria), comparte su antigua pasión por la educación de los jóvenes. Su objetivo es reemplazar el aprendizaje basado en la memorización por uno centrado en el aprendizaje crítico que fomente la confianza de los jóvenes en sí mismos, su capacidad para profundizar más en un problema y encontrar respuestas creativas a través de tutoría por adultos experimentados. Es en este contexto que las ciencias y las artes, aunque teniendo en gran medida diferentes herramientas para explorar el mundo, son necesarios en la educación. La presentación de Stella Williams puede descargarse aquí.

 

Durante el debate con preguntas y comentarios se discutió sobre cómo valorar la experiencia local en el contexto mundial.

 

Más información acerca de la Conferencia general de EADI en York, Reino Unido, 19-22 de septiembre de 2011 está disponible aquí.