Le Dr Christoph Zimmermann, directeur du Baltic Fisheries Research Institute à Rostock, a été le premier à prononcer un discours d'impulsion avant la discussion avec le public. Il a attaqué la presse et les organisations de protection de l'environnement pour avoir exagéré le mauvais état des pêcheries mondiales. Il a critiqué la couverture médiatique suggérant aux citoyens concernés qu'après des destructions massives et bien visibles sur terre, les humains devraient au moins laisser l'océan tranquille. Au lieu de cela, il a soutenu que les gens devraient corriger leurs perceptions et reconnaître que le poisson était un meilleur aliment que la viande rouge. Se référant au chercheur américain Ray Hilborn, il a insisté sur le fait que les ressources halieutiques étaient en bien meilleur état que prévu. Selon lui, l'ancien scientifique de Kiel, Boris Worms, qui avait averti que l'extension des tendances actuelles entraînerait la disparition des pêcheries telles que nous les connaissons vers 2048, s'est trompé. En effet, le Dr Zimmermann a déclaré que les extrapolations dans le futur n'étaient pas une méthode scientifique et devaient être évitées. C'est un peu surprenant car les sciences devraient nous préparer à mieux faire face aux défis futurs. Pour sa part, il pensait que les hauts et les bas des débarquements de pêche étaient davantage liés aux changements environnementaux annuels qu'à la surpêche et qu'une bonne gestion avait conduit les ressources halieutiques de l'Atlantique Nord dans un état assez robuste. La réduction du quota de cabillaud dans la Baltique en est une indication.

Le professeur Carsten Schulz de la Gesellschaft für Marine Aquakultur mbH a contextualisé l'aquaculture mondiale actuelle en citant les analyses et les tendances clés du rapport de la FAO «Pêches et Aquaculture Mondiales 2018» pour sensibiliser le public. La production aquacole destinée à la consommation humaine a dépassé les captures de poissons sauvages en 2014. Environ 85% de la production aquacole en 2016, les données de l'année dernière étaient disponibles dans le rapport de la FAO, se situaient en Asie.

Il a estimé qu'environ 600 espèces d'animaux et environ 50 espèces de plantes aquatiques étaient utilisées dans une certaine mesure dans des conditions confinées, contre environ 45 espèces sur terre. En raison du grand nombre d'espèces aquatiques en culture, peu ou au même aucune espèce avaient été domestiquées. Ainsi, la "culture" signifiait vraiment "l'engraissement" dans les cages, les étangs, les raceways ou les systèmes fermés avec recirculation de l'eau alors que les juvéniles étaient toujours pris dans la mer.

La consommation d'eau de la pisciculture était certainement inférieure à celle du bétail en élevage intensif, mais le filtrage des déchets produits dans le système était difficile et coûteux. Dans des cages ouvertes en milieu marin, les aliments en excès, les médicaments et les suppléments sont rejetés directement dans la mer. C'est pourquoi l'expansion de l'élevage de saumons en cage en Norvège a été stoppée. En outre, les prix élevés de la farine de poisson ont fortement incité à rechercher des substituts sur base de légumes. De nombreux défis environnementaux, techniques et financiers restaient à résoudre dans l'aquaculture avant qu'elle ne puisse espérer répondre à la forte demande anticipée au milieu du siècle.

Le troisième discours d'impulsion a été celui du Dr Cornelia E Nauen de Mundus maris. Elle s'est concentrée sur le rôle généralement sous-estimé de la pêche artisanale pour la production locale et même internationale d'aliments à base de poissons dans une situation de marché mondial, où les produits de la pêche sont les produits alimentaires les plus commercialisés au niveau international avec environ 35% de la production totale. La majorité des pêcheurs - hommes et femmes - le long des chaînes de valeur dans le monde étaient actifs dans la pêche artisanale (SSF). Elle a illustré leurs conditions de vie et de travail souvent difficiles avec un exemple de Casamance, au sud du Sénégal, en Afrique de l'Ouest, où Mundus maris avait coparrainé un documentaire primé sur une pêche aux sardinelles, petits poissons pélagiques fumés et séchés au soleil. Les sardinelles étaient une nourriture très recherchée non seulement sur la côte, mais pour les personnes à faible revenu dans tout le Sahel. La base économique de 10 à 20 000 personnes y a été détruite, lorsque des usines chinoises de farine de poisson ont pris le contrôle de leurs espaces de travail et pollué une zone protégée adjacente.

Cornelia a brièvement illustré le contexte plus large des défis posés à la biodiversité marine et à la pêche artisanale souvent par une pêche illégale, non réglementée et non enregistrée (INN) par les flottes industrielles. Trop souvent, les flottes hauturières ne fonctionnent que grâce à des subventions publiques qui ont généré des effets pervers et empêché des conditions de concurrence équitables. Celles-ci devraient être arrêtées. Dans ces conditions, elle a plaidé contre le simple fait de déplorer des mauvaises pratiques bien connues et plutôt pour soutenir le renforcement des capacités des hommes et des femmes dans les pêcheries à petite échelle. Un exemple d'un tel renforcement de leurs capacités se produisait avec quelques premiers résultats intéressants sous la forme de l'académie de la pêche artisanale au Sénégal. Les diapositives sont ici.

Le débat qui a suivi entre le public et les intervenants a abordé la situation problématique des pêcheries mondiales, car les pêcheries asiatiques, africaines et latino-américaines - plus de la moitié de la production mondiale - n'étaient généralement pas en bon état. En outre, lors du récent symposium international de la FAO sur la durabilité des pêcheries à Rome, des inquiétudes ont été exprimées au sujet des niveaux élevés de pêche INN et de la nécessité de les supprimer pour assurer la durabilité. La Chine, Taïwan, le Japon, la Corée et l'Espagne ont été nommés comme les cinq principaux pays bafouant les règles et impliqués dans la pêche INN. L'UE avait fait de la réduction de la pêche INN une priorité. 

Au cours du débat, Cornelia a également averti que les opérateurs de la pêche et de l'aquaculture devraient être attentifs aux besoins d'autres acteurs agissant dans le domaine maritime, souvent plus puissants, tels que le gaz, le pétrole et d'autres intérêts énergétiques, les développeurs d'infrastructures, les opérateurs touristiques, le trafic maritime et bien d'autres. Leur demande en ressources océaniques augmentait rapidement. Il était important de soutenir en particulier la majorité des personnes dans la pêche artisanale. Ainsi on peut espérer que leur voix soit entendue dans une planification spatiale de plus en plus répandue et où ils riquent autrement d'être ignorée et simplement exclue.

Dans la série finale de déclarations, Cornelia a attiré l'attention sur les sources publiques gratuites de connaissances scientifiques, telles que FishBase et SeaLifeBase, et qu'il était important de développer de nouveaux récits rendant la science encore plus accessible à un public plus large afin de trouver des solutions aux crise imminente ensemble.