Definiciones:

En su forma más general, sobrepesca significa que los seres humanos extraen más peces y otros organismos de los océanos (y las aguas dulces) de los que el afectado ecosistema puede regenerar. Como resultado, cuanto más se pesca, más disminuirán los niveles de pesca a futuro. La sobrepesca persistente puede llevar a la desaparición (total o al menos, comercialmente) de recursos que fueron abundantes en el pasado.

 

  • Cuando capturamos muchas crías de peces y no los dejamos crecer hasta el tamaño en el cual normalmente se reproducen y sostienen una pesquería, estamos incurriendo en la sobrepesca. Nos encontramos entonces con que no sólo se captura mucho menos de lo que sería posible sobre una base sostenible, sino que también ponemos en peligro la existencia de este recurso productivo. Cuando las personas pobres capturan lo que pueden por falta de alternativas y arruinan sus propios medios de subsistencia en el proceso, hablamos de sobrepesca maltusiana.

  • Tenemos que distinguir también una forma económica de sobrepesca, que se da cuando las pesquerías utilizan más medios de los que tiene sentido económico y no generan un beneficio neto para la sociedad (por ejemplo, cuando los gobiernos pagan subvenciones nocivas a la flota pesquera, que ya ha sobre capturado un recurso). Usted se encuentra que muchos pagan por las prácticas insostenibles de unos pocos.

Algunos hechos:

  • Varias pesquerías importantes han colapsado espectacularmente a resultas de la sobrepesca: entre ellas - la una vez famosa y rica pesquería en bacalao frente a Terranova, en Canadá, que se derrumbó en 1993 y que no ha recuperado. La miseria provocada por el colapso de la pesquería de sardina en Monterrey, California, llegó a la triste notoriedad gracias a la novela “Cannery Row” de John Steinbeck, publicado en 1945.

  • El 80% de las pesquerías del mundo son completamente explotadas o sobre-explotadas. La FAO afirma que sólo el 20% no son completamente explotadas y que no se abren grandes nuevas pesquerías. El 90% de la biomasa de peces grandes (por ejemplo, atún, aguja, tiburones, bacalao y fletán) ya han desaparecido.

  • En el Atlántico Norte (entre Europa y América del Norte), se ha reducido la abundancia de estos peces grandes a 2/3 entre 1950 y 2000 y a un coeficiente de nueve durante el último siglo1.

  • Si continúan las tendencias actuales de explotación, las pesquerías que conocemos hoy y las especies de las que dependen para capturas en la actualidad van a desaparecer para alrededor del año 20502. Véanse este video sobre la sobrepresca en YouTube.

  • Los países industrializados, han reducido en gran medida la producción en sus ecosistemas marinos, no obstante han exportado la sobrepesca resultante del exceso de la capacidad de sus flotas más hacia el sur y a mayores profundidades en los océanos.

  • Cuanto más débiles son los gobiernos para legislar y proteger sus aguas, más se atrae a la pesca imprudente e incluso ilegal. África Occidental es una de las regiones donde el exceso de pesca se ha visto agravada de acuerdo con lo informado por la FAO.

  • La sobrepesca lleva a la reducción de la base productiva de los ecosistemas marinos. Este ha sido un proceso que se ha desarrollado a lo largo del tiempo pero que se ha acelerado con el crecimiento de las poblaciones humanas, la motorización de flotas y el despliegue masivo de otras tecnologías. Por ello, las capturas mundiales de las poblaciones silvestres están disminuyendo desde finales de los 80. Ecólogos marinos piensan que la sobrepesca es el desastre más importante para los ecosistemas marinos del mundo.

  • En 1970, se registraron 600.000 embarcaciones de pesca (en su mayoría con motores). En 1980, su número había aumentado a 800.000 y en 1990 a 1,2 millones. Los buques de pesca abierta sin cubierta, con o sin motor han seguido una tendencia similar.

  • Entre 1980 y 1995, la flota China se amplió masivamente y ahora representa aproximadamente 1/3 de la capacidad pesquera mundial.

  • En 2006, la FAO estimó en unos 2,1 millones los buques de pesca, casi el 70% en Asia. Casi el 90% de los barcos motorizados son de una longitud menor a los 12 m (LOA = eslora total).

  • En Oceanía, en el Pacífico, en Europa y Norteamérica los buques de pesca tienden a tener más de 100 toneladas brutas (GT) y 24 metros de largo en promedio.

  • Había 23.000 de estos grandes busques pesqueros con un total 9,9 millones de toneladas brutas y 740 buques transportadores de pescado, con una capacidad total de alrededor de un millón de toneladas brutas (según la base de datos de Lloyds Register Fairplay).

  • El tonelaje total de los buques de pesca se mantuvo casi estable entre 1995 y 2006, en tanto que las nuevas compañías de transporte de pescado que reemplazaron los barcos viejos redujeron su tamaño.

  • En el año 1990, la FAO indicó que las flotas pesqueras del mundo deberían despojarse de 1/3 de su capacidad para evitar la sobrepesca de los recursos e inversiones anti-económicas.

  • En realidad, en las últimas décadas no sólo se ha expandido enormemente el tonelaje de la flota mundial sino que la innovación a través del desarrollo de ecosondas, radares, navegación satelital, aparejos de alto rendimiento están permitiendo la pesca en zonas, que solían ser santuarios inaccesibles y naturales para la vida marina.

Es la razón porque la pesca al arrastre tan destructiva no tiene futuro. Tendríamos que fijar como nuestro objetivo de desarrollar de nuevo (o reconstituir) pesquerías a pequeña escala, costeras y manejadas correctamente. Estas pesquerías son selectivas y ponen en equilibrio la naturaleza y la sociedad.

Escuche la entrevista con Rainer Froese en Deutsche Welle (en inglés) acerca de cómo salir de la sobrepesca, llevar a cabo la restauración de la riqueza natural de los océanos y producir más pescado, además de forma sostenible.

1 Christensen, V. et al., 2003. Hundred-year decline of North Atlantic predatory fish. Fish and Fisheries, 4:1-24.

2 Worm, B. et al., 2006. Impact of biodiversity loss on ocean ecosystem services. Science, 314(5800):787-790.

Para una definición más amplia de la sobrepesca biológica, véase Pauly, D. 1979. Biological overfishing of tropical stocks. ICLARM Newsletter, 2(3):3-4.

El proyecto Sea Around Us hace pública la reconstrucción más actualizada de las extracciones de la pesca marina en cada país y territorio o isla mayor en comparación con los informes oficiales.