Definición:

El cultivo de organismos de agua dulce o marinos tales como peces, camarones, ostras o de algas se llama acuicultura o a veces también acuacultura. La mayoría de las especies no se domestican y necesitan las semillas salvajes, pero la mayor parte de su ciclo vital es controlada.

La definición oficial de la FAO para fines estadísticos puede ser encontrada aquí

Algunos hechos:

  • La acuicultura es una actividad antigua que se desarrolló cerca de los centros donde había poblaciones establecidas. Los mejores registros documentados hasta la fecha, provienen de China, pero la existencia de varias formas de cría de peces y otros animales que viven en el agua se pueden deducir de los registros históricos por ejemplo en la India, el Antiguo Egipto y durante el período del imperio romano. Una historia de la acuicultura focalizada en Asia está disponible en el sitio web de la FAO.

  • China y la India son los primeros productores modernos de hoy en día (y consumidores) de carpas chinas e indias cultivadas y de otros organismos acuáticos.

  • La acuicultura moderna es una actividad de crecimiento rápido con aumentos de la producción anual estimados de entre el 4 y el 8% en las 2 décadas pasadas. Casi el 40% de los pescados y de los mariscos que comemos hoy provienen de la acuicultura.

  • El valor global de la producción de la acuicultura en el primer punto de venta era estimado en US$78.8 mil millones por la FAO para el año 2006. (1)

  • Las mayor cantidad de especies cultivadas son bajas en la red alimenticia, tal como carpas indias, tilapias del Nilo, bivalvos de filtro-alimentación y las algas marinas; sin embargo, el cultivo de especies carnívoras más costosas han aumentado masivamente a través de los años.

  • Algunos aspectos de la acuicultura son controvertidos, en especial los siguientes:

    • El cultivo de especies carnívoras, porque provocan la reducción la disponibilidad total del alimento – se requiere 2-5 kilogramos de pescados de alimentación para producir un kilogramo de la especie carnívora, de alto valor – cuando la mayor parte de la alimentación (los pescados y los aceites de los pescados) se podría consumir directamente por los seres humanos.

    • destrucción de grandes sectores de manglares y pantanos costeros para la construcción de las charcas costeras para el cultivo de los camarones y de otras especies de alto valor, destruyendo a menudo sustentos más sostenibles en el proceso;

    • se ha demostrado que el cultivo intensivo en jaulas de red esparce enfermedades y parásitos a sus parientes salvajes (salmones del Pacífico en Canadá);

    • la introducción de especies foráneas puede conducir a evasiones involuntarias y al establecimiento de poblaciones exóticas a expensas de especies nativas;

    • el uso de antibióticos y de alimentos medicinales genera alta demanda energética y contaminación del agua;

    • los conflictos sociales entre la apropiación privada de la tierra y del agua contra cosechar los espacios comunes y otras estrategias del sustento;

  • algunas de las prácticas criticadas han mejorado como resultado de la presión y de la investigación pública o están en curso de ser mejoradas. Por otra parte, el redescubrimiento de viejos conceptos del uso integrado del recurso y de su exploración en contextos contemporáneos, como el de la competición por el espacio, el agua, la energía, el trabajo experto y otros recursos, anima la innovación constante y a muchas mejoras,

  • se ha demostrado que las formas de acuicultura integradas con otros usos del recurso aumentan la productividad total de la tierra, del agua y de los organismos vivos. Puesto de forma simple, ello es así porque reproduce el reciclaje de los recursos de forma similar a lo que sucede en ecosistemas naturales, donde el deshecho de un proceso es un aporte en otro. Los ejemplos son:

    • En el Sur y Sureste de Asia es práctica común integrar la acuicultura en estanques con el cultivo de árboles frutales y/o vegetales en los diques. Algunos estos sistemas en áreas peri-urbanas también utilizan heces como fuente de la fertilización. Un ejemplo es el proyecto de PAPUSSA (producción en sistemas peri-urbanos acuáticos en el Sureste de Asia) haga clic aquí. El proyecto fue un proyecto internacional de cooperación científica (INCO) del V Programa Marco de Investigación europeo.

    • La Bahía de Sanggou y la Bahía de Huangdun en China: Sanggou es una zona rural, mientras que Huangdun es cerca de una zona industrial. En ambas regiones, formas integradas de agricultura marina combinan el cultivo de mariscos, peces en jaulas de red y algas. La idea era convertir un pasivo (escorrentía agrícola por ejemplo, o las aguas residuales locales que de lo contrario podrían provocar problemas de eutrofización y zonas muertas sin oxígeno) en un activo (siempre y cuando no se libere alguna sustancia tóxicas que se pueda acumular en la red alimenticia). El proyecto SPEAR (Opciones sostenibles para la gente, las cuencas y los recursos naturales) reunió a un consorcio científico internacional para estudiar y comparar los dos sistemas de explotación a fin de proporcionar asesoramiento de gestión y ayudarles a ser sostenibles. Fue un proyecto de cooperación científica internacional (INCO) del VI Programa Marco de Investigación europeo). Haga clic aquí para un acceso a la página Web abierta del proyecto. El libro SPEAR resume los resultados y está disponible aquí.

  • Un nuevo índice está siendo desarrollado para evaluar el desempeño de la acuicultura por país o por especies en relación con normas ecológicas u otros objetivos políticos. El índice se denomina «índice de rendimiento global de acuicultura (GAPI). Supervisar la evolución de la situación aquí.

(1) FAO, 2008. El Estado Mundial de la pesca y la acuicultura, 2008. Roma, Organización Mundial para la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas, 176 p.