Stber_u0web.jpgLas áreas marinas protegidas (AMP) son zonas con diferente grado de protección de la intervención humana en el hábitat y las especies que viven en ese espacio del mar. Pueden tener objetivos similares a los de las áreas protegidas en la tierra, aunque éstos pueden ser más difíciles de aplicar.

Debido a que los avances tecnológicos en barcos, artes de pesca y equipos de posicionamiento y localizadores de peces han sido tan dramáticos, muchas reservas previamente naturales (por ejemplo, en zonas con cantos rodados pesados en el lecho del mar, o cerca de la frontera de hielo polar) se han vuelto accesibles a los buques pesqueros modernos.

Los Jefes de Estado y de Gobierno reconocieron en la Cumbre Mundial de Johannesburgo sobre Desarrollo Sostenible que las medidas técnicas comunes, tales como el aumento de la malla para dejar escapar las crías de peces a través de las redes, no serían suficientes para hacer frente a la excesiva capacidad de las flotas pesqueras. En el plan de aplicación de Johannesburgo (JPoI), entre otros, los gobiernos se comprometen a:

30(d) Promover la aplicación, para el año 2010, del enfoque basado en los ecosistemas, teniendo en cuenta la Declaración de Reykjavik sobre la pesca responsable en el ecosistema marino y la decisión 5/6 de la Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica;

31(a) Mantener las poblaciones de peces o restablecerlas a niveles que puedan producir el máximo rendimiento sostenible, y, con carácter urgente lograr esos objetivos en relación con las poblaciones agotadas y, cuando sea posible, a más tardar en el año 2015;

32(c) Elaborar diversos enfoques e instrumentos y facilitar su uso, incluido el enfoque basado en los ecosistemas, la eliminación de prácticas de pesca destructivas, el establecimiento de zonas marinas protegidas de conformidad con el derecho internacional y sobre la base de información científica, incluso el establecimiento de redes antes de 2012, el cierre de zonas en algunas épocas del año para proteger los períodos y los lugares de cría y reproducción; el uso adecuado de la tierra en las zonas costeras y la planificación de las cuencas y la integración de la ordenación de las zonas marinas y costeras en sectores clave.

Véase el texto completo del Capítulo 4 sobre los recursos naturales de la Johannesburgo aquí.

Algunos pescadores han criticado fuertemente y luchado contra el establecimiento de áreas marinas protegidas como método costoso e ineficaz. Sin embargo, en las áreas donde la pesca se ha excluido o reducido drásticamente, los ecosistemas se recuperan y la abundancia y el tamaño de las especies se incrementa. Una prueba involuntaria de la eficacia es, por ejemplo, la zona costera de Brunei Darussalam, donde el gobierno prohíbe todas las operaciones de pesca que sobrepasen un viaje de un día. Si bien el objetivo original puede ser evitar interferencias con la extracción de petróleo, los efectos positivos sobre la diversidad biológica marina y estado general de salud de los ecosistemas marinos son grandes.

Aun así muchas áreas marinas protegidas - hasta hace poco como mucho el 1% de los océanos estaban protegidos en el papel - no están necesariamente protegidas en la práctica. De hecho, en un estudio reciente se llegó a la conclusión de que aunque más áreas sean declaradas áreas protegidas, es muy difícil hacer cumplir las reglas efectivamente, mientras el poder de policía sea débil y la excesiva capacidad de las flotas haga de las trampas un atractivo. Esto es desafortunadamente visible en varios países de África occidental... Sin embargo, se está trabajando para establecer más áreas protegidas basada en las comunidades locales, como en Joal, Senegal, con la ayuda de WWF. El Parque Nacional de Banc d'Arguin en Mauritania y otras áreas protegidas en la región, tales como las islas Bijagos en Guinea Bissau que son apoyadas por una Fundación Internacional, la FIBA, para salvar humedales y habitats costeros únicos en África occidental.

En California, el debate se acalora al momento de hablar sobre el costo y la eficacia de nuevas áreas marinas protegidas. "... la bióloga marina Jennifer Caselle del UCSB y sus colegas han puesto un punto final a esta discusión. (1) Su equipo estudió diez áreas de restricción total y dos zonas de pesca restringida creadas en el 2003 dentro de los 100 kilómetros de largo del Santuario Marino Nacional de las Islas Channel frente a Santa Bárbara. Los científicos encontraron que el número y tamaño de los peces destinados a protección fue mayor en la reserva que fuera. También encontraron que el ecosistema estaba más saludable en general, con más depredadores tales como la langosta y la vieja californiana que ayudan a mantener los erizos de mar bajo control. Debido a que los erizos pastan en algas — un importante hábitat para muchas especies de peces: Caselle dice que "una mayor cantidad de depredadores puede ayudar a prevenir una transición de bosques de algas laminariales productivos a improductivos baldíos de erizos".(2)

Los pescadores no siempre están en contra de las áreas marinas protegidas. Donde han participado de forma pro-activa en los movimientos y las ven como una protección para su futuro, en lugar de como un mecanismo de exclusión donde pierden social y económicamente, por ejemplo, frente al turismo recreativo, encuentran mucho terreno en común con los movimientos de conservación y con organizaciones de la sociedad civil como WWF, que ha luchado durante mucho tiempo a favor de la diversidad biológica marina y de las áreas marinas protegidas en diferentes países.

Si desea profundizar un poco y mirar criterios de ubicación de áreas marinas protegidas para hacerlos más efectivos de acuerdo con el objetivo que se persigue, eche un vistazo con una herramienta diseñada a tal efecto que ofrece la reciente cooperación científica internacional.

Si desea obtener más información sobre zonas marinas protegidas existentes, eche un vistazo en la base de datos del mundo haciendo clic aquí.

Una importante campaña para proteger las Islas Chagos, salvaguardando los derechos de los habitantes originales, logró un gran éxito con la declaración de un enorme pedazo de mar como un AMP desde el 1 de abril de 2010. Hay que aprender del éxito, mantener el interés y ayudar al gobierno a asegurar que se aplique el área designada.

Si desea obtener más información acerca de la protección de la tortuga en Kenya y participar, visite el sitio Web del Fondo para la conservación y administración de la tortuga de Kenya (KESCOM), una organización sin fines de lucro, que produce boletines regulares y puede darle ideas sobre lo que debe hacer usted mismo.

Un folleto de los criterios científicos y orientación para áreas marinas protegidas y sus redes en aguas del océano abierto y hábitat de mar profundo ha sido aprobado por la IX Conferencia de las partes en la Convención sobre diversidad biológica (CDB) de las Azores, pero se cree que tiene más amplia aplicabilidad. Consulte el folleto hermosamente ilustrado aquí.

El sitio Web de la CDB tiene muchos recursos en relación con las áreas protegidas, consideradas uno de los pilares de la protección de especies y la rehabilitación. No escasean las directrices, metodologías y relatos de experiencias para aprender de los demás y no reinventar la rueda. Las guías de E-learning hacen los 16 módulos fácilmente accesibles si desea comprender mejor y dirigir sus propios esfuerzos más eficazmente.

El SeaWeb para los océanos saludables sugiere varias cosas que puede hacer. Haga clic aquí para participar.

El WWF considera las areas marinas protegidas como una inversión inteligente. Leer más aquí. Más información sobre el estado del mar se encuentra aquí.

(1) Hamilton, S.L., J.E. Caselle, D.P. Malone and M.P. Carr, 2010. Proc.Natl.Acad.Sci. USA doi:10.1073/pnas.0908091107 (2010).

(2) cita de Dalton, R., 2010. Reserves 'win-win' for fish and fishermen. Nature, 463:1007.