Definición:

Un área marina protegida es esencialmente un espacio en el océano, donde las actividades humanas están más estrictamente reguladas que en las aguas circundantes – tal como los parques en la tierra. Pueden servir para una variedad de propósitos ecológicos y sociales. La definición de la Unión Internacional para la conservación de la naturaleza (UICN) es una de tantas formas para definir el concepto ampliamente: "Un espacio geográfico claramente definido, reconocido, dedicado y administrado a través de medios legales u otro medio eficaz, para lograr la conservación a largo plazo de la naturaleza con de los ecosistemas asociados y los valores culturales".

Algunos hechos:

  • A pesar de que más de 2/3 de la superficie terrestre está cubierta por océanos, solo el 2% están protegidos oficialmente. Esto significa el doble en los últimos años, sin embargo, lejos de lo que se necesita.

  • El plan de aplicación de Johannesburgo (JPoI) adoptado por los jefes de Estado y de Gobierno de 2002 en Johannesburgo, Sudáfrica, en la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible da un mandato para el establecimiento de redes de áreas marinas protegidas que debería alcanzarse para el año 2012 con el fin de apoyar el objetivo de restaurar las ecosistemas degradadas, en la medida de lo posible, hasta el año 2015, para que ellas pueden ser usadas en forma sostenible.

  • En una reciente evaluación se estima que quizás sólo el 10% de este 1% está efectivamente protegido. Solo unas pocas áreas marinas protegidas están concebidas como redes para alcanzar el objetivo de amplia alcance que se persigue. El satisfacer las necesidades de información y acción para hacer un mejor trabajo de protección sigue siendo una lucha cuesta arriba. Leer más.

  • La gestión de las áreas marinas protegidas por lo general adopta una gama variada de enfoques para alcanzar su objetivo. Los modelos ecológicos preliminares sugieren que la áreas marinas protegidas sin las restricciones concomitantes a la presión de la pesca no podrán arrojar los resultados esperados, especialmente cuando estas son comparativamente tan pocas.

  • Sin embargo, las pesquerías en la que la captura está prohibida a menudo han resultado, como puede verse desde el aire o por fotos satelitales, en la que se muestra a los buques de pesca, concentrados en su límite exterior beneficiándose de mayores capturas derivadas de los efectos indirectos de un ecosistema de regeneración dentro del área protegida.

  • Las áreas marinas protegidas son una póliza de seguros contra una mayor declinación del recurso y pérdidas futuras. Ello es así porque cada vez más se entiende que los ecosistemas que sufren una reducción masiva y prolongada en la cantidad de sus especies principales no se recuperan fácilmente a su estado saludable anterior. El colapso de la pesca de la otrora rica pesquería de bacalao en Terranova, Canadá, es un caso ejemplar aún debatido acaloradamente.

Vea si hay un Área Marina Protegidas en su localidad. Vaya a www.fishbase.org y vea la herramienta Áreas Marinas Protegidas en la página de búsqueda en 'Información por país/isla'. Este mecanismo de búsqueda lo sumergirá en base de datos de Áreas Marinas Protegidas del mundo. Si desea ir directamente y obtener más información acerca de esta base de datos, haga clic aquí.

Un análisis comparativo rigoroso sobre áreas marinas protegidas en distintas partes del mundo fue realizada por el proyecto de investigación INCOFISH. Leer el informe aquí. [en inglés]

La iniciativa 'Proteger al Planeta Océano’ ofrece más información.

Las directrices de la UICN de 1999 para Áreas Marinas Protegidas [en inglés] son aún relevantes.

Una evaluación publicada recientemente muestra cómo la prohibición de larga duración en la pesca de arrastre en algunas partes del Öresund entre Suecia y Dinamarca se ha producido una población de bacalao bastante saludable, mientras que las capturas se han reducido drásticamente en el Kattegat, 10 veces el tamaño del Öresund, donde hay mucha pesca de arrastre. Leer más.

Una iniciativa regional en Africa occidental, RAMPAO, pone en red varias áreas marinas protegidas. Esta red de áreas marinas protegidas hace parte de un aprocho integrado en relación al manejo costero en África Occidental. Bajo la iniciativa de la Unión Internacional para la Naturaleza (IUCN), el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), la Fundación Internacional para el Banc d'Arguin (FIBA) y de Wetlands International, y con la Comisión Sub-Regional de Pesca (CSRP), este consorcio de 47 organizaciones gubernamentales y non-gubernamentales colabora en el marco del Programa Regional para la Conservación Costera y Marina en África Occidental (PRCM).

Información sobre áreas marinas protegidas, con énfasis en el Caribe, publicada por el WWF en base de la investigación por el profesor Callum Roberts y otros, se puede acceder aquí (en inglés). Un estudio específico de M. Schärer y otros muestra el potencial de la Reserva Natural y zonas asociados más pequeños con interdicción de capturas de la Isla de Mona de frente a Puerto Rico para la reconstrucción de la población de meros fuertemente explotados y para avanzar en el manejo ecosistémico de la pesca.